Presentación - Historia

Historia

En la tres últimas  décadas, en Manabí, han nacido y crecido organizaciones de diferente naturaleza. Las organizaciones sociales nacen con fines reivindicativos en la década de los 70. Los campesinos, la mayor parte de ellos en extrema pobreza y sin servicios de ninguna naturaleza, instintivamente comenzaron a agruparse  con diferentes motivaciones. Algunas imaginando formas y maneras de producir y comercializar en mejores condiciones sus productos, otros para proponer y tramitar apertura de caminos, atención a la educación, salud y otros servicios básicos.

Diferentes documentos, principalmente los informes de Lorenzo Jumbo (1985) y Heiffer (2002), hacen un inventario  de las organizaciones comunales, cooperativas, asociaciones que ya existían antes de 1977, pero que trabajaban solitariamente. Entonces aparecen en el escenario un grupo de jóvenes cargados de ideales, muchos sueños, imaginando la unión que estas organizaciones tendrían si se unían para coordinar solidariamente sus acciones. Ahí mismo, sobre la marcha, diseñan la unión de estas organizaciones. De esa manera dan vida a la UPOCAM, la unión Provincial de Organizaciones campesinas de Manabí.

 

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Oficialmente, la UPOCAM nace el 13 de junio de 1978 como respuesta a esa inspiración y motivaciones. Sus principales ideólogos, Lorenzo Jumbo, Jorge Loor y otros, se reunían donde podían, algunas veces hasta en los banquitos del parque.

El tiempo en que UPOCAM se gestó y creció, estaba caracterizado de hechos importantes. En la provincia, los campesinos por el poder de los terratenientes. A nivel nacional el ciclo de los gobiernos de facto y la "nueva ola" de gobiernos democrático-desarrollistas, la presencia de organizaciones como la "Alianza para el Progreso", "Desarrollo de Comunidades" y el "Plan de Padrinos" que  combinaban sus proyectos de Desarrollo de Comunidades con su lucha anticomunista.

En esos mismos años repercuten la revolución cubana, la "Teología de la Liberación" de la Iglesia Católica y la Educación Liberadora del brasileño Paolo Freire. La UPOCAM  asimila esos hechos que le ayudan a definir su opción por los campesinos pobres y luchar por una sociedad más justa y solidaria para todos.

El 10 de noviembre de 2001, la UPOCAM logra su Personería Jurídica bajo Acuerdo Ministerial 0457, como Organización Campesina de Segundo Grado, con la unión de 23 "Organizaciones de Derecho"  de la Provincia Manabí.

La UPOCAM comenzó alfabetizando, dinamizando las cooperativas e imaginando estrategias para recuperar tierras para los campesinos, con el objetivo grande de aportar en la construcción de un nuevo modelo sociedad en el Ecuador, con las mismas oportunidades para todos.
 
Desde el año 2002, la UPOCAM, gracias a su pasado y a sus experiencias, empezó a crecer de manera mucho más rápida. Este año vio la implementación del colegio a distancia "Nuestra Tierra UNTI"; el año 2003 es la incorporación de una tienda comunitaria y la creación de la área de comunicación con la salida de la "radio Alfaro" en el aire el 27 de Noviembre del 2004.

Reciente, el septiembre del año 2006, la UPOCAM se dio cuenta de la necesidad de combatir una otra forma de discriminación: "el analfabetismo tecnológico" y incorporo en su edificio un telecentro "Alfaronet" así como un centro de documentación.

 

La UPOCAM en 3 etapas

La primera etapa esta caracterizada por su lucha por la tierra. Sobre este primer proceso, los dirigentes recuerdan:

"Poco a poco se vio que la lucha debía ampliarse a otros elementos, pero fundamentalmente había que avanzar en el tema de la formación de dirigentes"

En esta  etapa, las diferencias ideológicas y de intereses se hicieron fuertes con la presencia de la Democracia Cristiana en función de gobierno, quienes ofrecían apoyo económico a proyectos de "Desarrollo de las Comunidades" a cambio de militar en el partido oficial. Ese hecho provocó el primer quiebre al interior de la UPOCAM seguido de una crisis económica y de recursos humanos.

La segunda etapa, 1990 - 1996, se inicia con el Congreso de Agua Dulce que revisó los lineamientos ideológicos y determinó la necesidad de cambios, es decir,  "pasar de la lucha por la tierra, hacia la conquista de otras reivindicaciones", la lucha por los precios del café, maíz y demás productos agrícolas. Sobre esa época, el testimonio de un ex dirigente, dice:

"Esa fue una época álgida, en donde peleamos  por la comercialización de nuestros productos, por carreteras, por electricidad, pero lo más fuerte de esa época era nuestra lucha por los precios de los productos agrícolas"

Esta etapa fue importante en la historia de la UPOCAM, porque comenzó a coordinar con otras organizaciones de la región, apoyó a la formación de la Coordinadora Campesina en 1993, que fue determinante en la creación de la Federación Nacional del Seguro Social Campesino.

La tercera etapa comienza en 1996 con los desastres ocasionados por el fenómeno de EL Niño, que ocasionó la pérdida total o parcial de los cultivos en el campo y la migración masiva dejó sin fuerza productiva a muchas comunidades.

"Frente a esta crisis, la UPOCAM se ve en la necesidad de revisar nuevamente su papel como organización e ingresa en un proceso de "Construcción Institucional", sin abandonar su papel reivindicativo y político" (Informe de Heiffer, 2002).